Archive for the ‘curiosidades’ Category

Palomas mensajeras

12 junio 2008

Las palomas mensajeras son uno de los medios de comunicación más antiguos, pues las primeras noticias que tenemos de su uso datan de hace más de 3500 años. Después fueron muy utilizadas en el mundo clásico, tanto por su velocidad como por su fiabilidad. Hoy en día, con el masivo desarrollo de herramientas de comunicación tan sofisticadas como Internet y la telefonía móvil, las palomas mensajeras han quedado relegadas a un ámbito exclusivamente deportivo, como antes le ocurriera a la equitación y al remo.

La larga historia (que aquí contaré brevemente) de la asociación entre estas aves y el hombre es fascinante, y una vez más, sirve para comprender la evolución del conocimiento humano, con sus depresiones y sus cimas, con sus miserias y sus grandezas.

En Persia, en el siglo XV a.C. alguien que observó la capacidad que tenían algunas palomas de encontrar el camino de vuelta a casa, decidió explotarlo en su provecho, y ató a la primera paloma mensajera de la historia, probablemente una Columba Livia, el primer colombograma. La paloma despegó y poco tiempo después alcanzó su destino con el mensaje. Quizá una de las cosas que más le sorprendería a nuestro pionero sería la velocidad de la paloma, que ronda los 50 km/h de media, y puede llegar a los 80 km/h de velocidad punta. Ningún caballo es capaz de superar estas velocidades, y menos aún durante varios días.

Su uso se popularizó en Oriente, y poco tiempo después ya estaba presente en la cultura más avanzada del Mediterráneo: los egipcios. La permeabilidad del intercambio cultural entre Grecia y Egipto era tal, que no debe extrañarnos que en unos pocas décadas después las palomas mensajeras surcaran los cielos de todo el mundo griego en primer lugar, y de la hija bastarda de Grecia (Roma) unos siglos después. Los griegos usaban palomas para proclamar los resultados de los juegos olímpicos al mundo (griego), y los romanos incorporaron a sus poderosas legiones unas cuantas palomas para que Roma estuviera al tanto de cualquier percance o noticia. No puedo evitar destacar que los usos más célebres que griegos y romanos dieron a las palomas, fueran tan arquetípicamente griegos y romanos, respectivamente.

Con la caída del Imperio Romano de Occidente, el oeste del Mediterráneo entra en crisis: las invasiones bárbaras se suceden, y los únicos depositarios de conocimiento son el Imperio Bizantino y el Oriente Medio. Las palomas mensajeras son olvidadas en Occidente, pero en Mesopotamia permanecen. Allí esperarían la llegada de una secta religiosa que conquistaría gran parte del mundo conocido en poco menos de un siglo: los musulmanes. A finales del siglo VIII, Al-Mahdi, Califa de los Creyentes, tenía en Damasco varios palomares para que las caravanas y los buques pudieran hacer uso de sus palomas. La red de comunicaciones del Califato Abbasí se iba haciendo más densa.

En el siglo XI Occidente redescubre las palomas mensajeras gracias a los Abbasíes, y lo hace por dos vías distintas. La primera es el Califato de Córdoba, que se colapsa en el año 1031, dando lugar a casi cuarenta Taifas distintas. Se sabe que en el período de las Primeras Taifas, que corresponde a los cincuenta años que median entre la caída del Califato y la invasión almorávide (1085), se usaban palomas para la mensajería tanto oficial como privada. La segunda vía fueron las Cruzadas, que pusieron en contacto al occidente franco con el oriente musulmán, hasta entonces dos culturas desconocidas entre sí. La primera cruzada toma Antioquía, su primera ciudad importante, en el año 1098, y había llegado a Oriente Próximo unos años antes. Desde entonces Oriente y Occidente no volverían a estar aislados entre sí.

Poco después de la caída de Toledo en manos cristianas, los almorávides recomponen la unidad del antiguo califato, y vencen a Alfonso VI en la batalla de Zalaca. Al Mutamid comunica la noticia de su victoria a la corte de Sevilla usando una paloma mensajera. Poco más de cincuenta años después, en 1132, en Toledo, Hamir Zabara, astrólogo judío y consejero del rey Alfonso VII, logra concentrar miles de palomas, que se supone que habían sido soltadas en diversos puntos del Reino. Esto prueba que este medio de comunicación ya se había filtrado a los reinos cristianos más próximos al Islam. Debía de tratarse de un servicio más o menos asequible, ya que el poeta judío Yehuda Halevi (que no era precisamente rico) afirma utilizar palomas para comunicarse con sus amigos.

Otro episodio muy famoso de la historia de las palomas mensajeras es el sitio de Harlem, en Holanda. En 1572 el Duque de Alba, al servicio de Felipe II, pone cerco a la población de Harlem. El gobernador de la ciudad, Wigbolt Ripperda, se comunicaba mediante palomas mensajeras con el cabecilla de la rebelión protestante, Guillermo de Orange. Orange intentó socorrer a la ciudad sitiada, pero su ejército es masacrado por los tercios, y al poco tiempo la propia Harlem cae. Ripperda es decapitado, y los tercios bañaron de sangre la ciudad.

En Waterloo (Bélgica) se celebró el capítulo final de las Guerras Napoleónicas, que se saldaron con la derrota del propio Napoleón frente a Wellington. El campo de batalla dista unos 350 kilómetros del despacho del primer ministro Robert Jenkinson en Londres, que se enteró de la noticia unas cuantas horas después, gracias a una paloma mensajera.

Poco a poco, las palomas mensajeras fueron haciéndose más y más importantes, hasta el punto de que su caza se penaba con elevadas multas. En la wikipedia hay un bando de finales del siglo XIX que impone un castigo de 1.000 libras a cualquiera que abata una paloma, ya que su caza comprometía las comunicaciones del Imperio. En el sitio prusiano a París en 1870 fueron usadas, aunque no sirviera de mucho, ya que Francia fue derrotada y el Segundo Imperio liquidado. Ya en la primera guerra mundial, los franceses tenían 72 palomares para dotar sus necesidades de comunicaciones. Se supone que los alemanes también las utilizaron, pero no dispongo de datos que lo corroboren. Por otro lado, una de las ventajas que tiene este sistema es que no debes abatir una paloma porque nunca vas a tener la certeza de si se trata de un ejemplar al servicio del enemigo o no hasta que la hayas abatido.

En la Segunda Guerra Mundial, ya con los radares bastante desarrollados, el telégrafo y el teléfono funcionando a pleno pulmón, las palomas fueron ampliamente utilizadas. Los ingleses contaron con los servicios de un cuarto de millón de palomas, y algunas de ellas llegaron a ser condecoradas por méritos de guerra. La Resistencia contra los nazis, sobre todo en Francia y en Holanda, usó palomas mensajeras para sus comunicaciones. De igual forma, los alemanes soltaron palomas con mensajes ingleses falsos en los que se pedía a la Resistencia los nombres de sus líderes para coordinarse con los ingleses. No sabemos el éxito que tuvieron estas traicioneras palomas.

Tras la Segunda Guerra Mundial, las “colombocomunicaciones” (no suena mal) cayeron en desgracia. Las Guerra Fría no se desarrolló en los campos de batalla (salvo algunas excepciones) sino en los despachos y las alcantarillas de Europa, Hispanoamérica y Asia, por lo que estos animalillos pasaron de ser portadores de noticias, a ser una molestia en las ciudades.

Sin embargo, la colombofilia subsiste. En España hay bastantes personas que practican este deporte, y se llegan a vender algunos pichones por más de 600 €. En este enlace vienen algunos precios del año 2005. También se cuenta en esta web que, hace pocos años, dos palomas atravesaron los 700 km. que separan Cádiz de Asturias en menos de un día, y explica las caracerísticas de la paloma mensajera ideal (que no debe de ser grande y musculosa, sino todo lo contrario: pequeña y esmirriada).

En el April Fools’ Day (el equivalente anglosajón a nuestro Día de los Inocentes) de 1990, la IETF (Internet Engineering Task Force) publicó el RFC 1149, que describía el protocolo de Transmisión de Paquetes IP sobre Palomas Mensajeras. Fue ampliado en el año 1999 con el RFC 2549, que incorporaba consideraciones de Calidad de Servicio (QoS). En el RFC 1149 recomienda el encriptado de los colombogramas que se envíen por “Paloma IP”. Os recomiendo que leais los dos RFC, tienen mucha gracia.

Antes de que estos estándares pusieran orden en el caos, las únicas normas eran las que dictaba el sentido común, como la supresión de formalismos en las cartas, el uso de papel ligero y aprovechar los márgenes de las cartas.

El mecanismo que permite orientarse a estas aves sigue siendo un misterio. El hombre siempre las ha tratado como una “caja negra”, sin mirar en su interior (o mirando, pero sin ver nada). Se sospecha que es un sistema de tipo “mapa y brújula”, donde el mapa, gracias a su excelente vista, sería el propio terreno y la brújula se sospecha que es el campo magnético terrestre. Se ha observado que muchas de ellas siguen carreteras y líneas ferreas, girando en ángulo recto con ellas, lo que indica una cierta sistematización de sus planes de vuelo. Por último, mencionar que los halcones peregrinos y los cazadores no son la única amenaza para ellas, pues hay un estudio que afirma que las antenas de telefonía móvil (las BTS y los repetidores) las desorientan.

De vuelta otra vez en la Edad Media, los Talibán, que rigieron los destinos de Afganistán hace poco tiempo, prohibieron las palomas mensajeras. No sé si obedecía a una razón concreta o respondía a su proclividad a la prohibición.

Bibliografía:

“Lo que Europa debe al Islam de España” Juan Vernet. Acantilado
Otros: [1] [2] [3][4]

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Estorninos

21 febrero 2008

Este mes lo tengo un poco difícil, por lo que voy a tener (tengo) el blog abandonado.

Leí hace poco que en la antigüedad (o sea, hasta 1950, más o menos) había grandes bandadas de pájaros que oscurecían el sol a su paso. Bueno, pues esta bandada de estorninos en Escocia sigue haciéndolo a día de hoy.

¿Qué fué de los Doce Apóstoles?

14 enero 2008
La historia de los primeros cristianos me parece apasionante, sobre todo por la “neblina” que incorporó la Edad Media a todas sus tradiciones. En este post he escrito un breve resumen de los hechos de los Doce Apóstoles relacionados con su muerte y con el destino de sus restos. Las fuentes son diversas; en su mayoría tradiciones ancestrales, interesadas o no, pero que, aún siendo algunas (no todas) más falsas que una moneda de tres euros, tienen una belleza extraordinaria.
San Judas
  1. Pedro. La tradición le sitúa en Roma en el momento del Gran Incendio (año 64), y crucificado poco tiempo después. En 1968 se anunció que Pedro estaba enterrado bajo la cripta de la Basílica de San Pedro (¿dónde si no?). Los análisis de los restos encontrados decían que eran de un hombre de unos sesenta años, por lo que no desmienten que se tratara de San Pedro. Parece posible que se trate de sus restos, ya que hay continuidad en la presencia de una comunidad cristiana en esta iglesia, y parece razonable que fuera martirizado y enterrado en Roma.
  2. Andrés. Probablemente los restos más viajeros de todos. Martirizado en Patras, Grecia. De allí fueron a Constantinopla, luego (según las tradiciones escocesas) parte de ellos fueron a St.Andrews en Escocia, de donde es patrón; en 1453, con la conquista turca, fueron sacados de Constantinopla y llevados a Morea, donde estuvieron hasta 1461 en que Tomás Paleólogo los entregó al Papa. En 1964 fueron llevados de vuelta a Patras. Por supuesto, en Escocia permanecen los que tenían desde el principio. Los de Patras no son más que un dedo, parte del cráneo y algunos trozos de la cruz en que fue martirizado.
  3. Santiago el Mayor. Martirizado en Jerusalén en el año 44, se supone que sus restos están en Santiago de Compostela. Hay muchas dudas al respecto, sobre todo porque la leyenda que afirmaba que Santiago había estado predicando en la península es cinco siglos posterior al propio viaje. No se ha hecho análisis alguno a los restos. Lamentándolo mucho, me parece muy poco probable que el hombre enterrado en la Catedral sea Santiago.
  4. Juan. Se supone que murió en la isla griega de Patmos, o por lo menos es ahí cuando le perdemos la pista (no más tarde del año 95). El enterramiento es desconocido, aunque puede que esté en ¿Patmos?. La isla estuvo deshabitada entre los siglos VII y XI, por lo que no quedan trazas de dónde pudiera estar enterrado Juan. Por último, decir que la identificación que se hace entre Juan Evangelista, Juan el Apóstol y Juan de Patmos (autor del Libro del Apocalipsis) no es trivial. Hay margen de error. Siempre se ha creído así, y es muy probable que así sea. Es muy difícil de demostrar y de refutar porque las sucesivas traducciones del Apocalipsis, Evangelio según San Juan, y Cartas de los Apóstoles, hacen (casi) imposible un análisis estilístico que despeje estas dudas.
  5. Felipe. Predicó en Grecia, Siria y Frigia, en Anatolia. Fue martirizado en Hierápolis, alrededor del año 80. La tradición dice que fue enterrado cerca de donde murió. Es probable que la basílica que se edificó poco tiempo después estuviera en ese mismo sitio. Sin embargo, se desconoce el paradero de los restos del apóstol, ya que alrededor del año 600 la ciudad fue arrasada por los persas, y posteriormente por un terremoto. Estuvo deshabitada durante más de un siglo en la edad media, y sufrió otro terremoto en el siglo XVI. A día de hoy hay varias excavaciones en curso, y una de ellas está centrada en las ruinas del Martyrium, donde se supone que estaría enterrado San Felipe (la basílica a la que hacía referencia antes).
  6. Bartolomé. Predicó junto a Judas Tadeo en Armenia, y fue martirizado en lo que hoy es Azerbayán. La tradición nos dice que sus restos viajaron hasta Sicilia, y luego hasta Roma, donde llegaron a finales del siglo X. En Frankfurt afirman tener parte de su cráneo.
  7. Tomás. Hay una oscura teoría que afirma que Judas Tadeo y Tomás son la misma persona. Aquellos que decidan creerla, ver punto 10. Para el resto, Felipe predicó en la India, donde murió alrededor del año 72. Sus restos permanecieron allí hasta el año 232, cuando fueron trasladados a Edessa, en el sur de Turquía. En el año 1258 fueron llevadas a la isla de Quíos, en el Egeo, y de ahí a Ortona, en Italia, donde siguen a día de hoy. Salieron bastante viajeros los restos de Felipe. Hace poco más de un año hubo una extraña polémica por unas palabras del Papa Benedicto XVI acerca de la ruta seguida por San Felipe.
  8. Mateo. Desde el siglo I la autoría de su Evangelio no estuvo muy clara. Sin embargo, le fue atribuida a San Mateo. Por lo visto, a día de hoy eso es más que improbable. Se ha descartado que se trate de un texto originalmente escrito en arameo y luego traducido al griego, y al parecer se escribió en griego originalmente. Eso descartaría la autoría de San Mateo. Sobre su muerte y sepultura, hay poco que decir. Una tradición sitúa su muerte en Etiopía alrededor del año 80. Otra afirma que fue martirizado en Hierápolis (como Felipe, lo que nos hace pensar que pueda haber una confusión). En la ciudad italiana de Salerno dicen tener sus restos.
  9. Santiago el Menor. Este es el Apóstol del que menos se sabe. Sólo aparece mencionado una vez en los Evangelios, y no está nada clara su figura. La única fecha referente a su muerte que he encontrado la sitúa en el año 62, y el lugar puede ser Jerusalén (aunque es poco probable) o Egipto (más probable). Al parecer, fue cortado en trozos, lo que explica que no haya ni rastro de su cuerpo.
  10. Judas Tadeo. La tradición armenia le une a Simón Zelote en su peregrinaje por estas tierras, y por Persia. Una leyenda griega le convierte en el novio de las Bodas de Caná, por lo que sería pariente de Cristo. Sus restos permanecieron en un monasterio cercano al Lago Issyk Kul en el actual Kirguizistán hasta que fueron trasladados a Roma en el siglo XV. Hoy en día sus restos descansan en la Basílica de San Pedro de Roma, pero hay quien sostiene que fueron trasladados al Hindu Kush.
  11. Simón el Zelote. Sobre este apóstol hay múltiples versiones: hay quien dice que fue martirizado en Samaria, o en lo que hoy es Georgia, o en Persia, o que murió pacíficamente en Edesa (en la actual Turquía). Incluso hay quien lo sitúa en Glastonbury (sí, la ciudad del festival). Muchas hipótesis y pocos datos.
  12. Judas Iscariote. El Evangelio según San Mateo (lo escribiera quien lo escribiera) afirma que se suicidó colgándose de un árbol. Sus restos no han sido nunca objeto de veneración, por lo que no se sabe donde están. Lo más probable es que terminaran en una fosa común en Jerusalén.
    En resumen, de los doce apóstoles, solo el caso de Pedro me parece convincente la ubicación que se atribuye a sus restos. Hay otros dos dudosos, Judas Tadeo y Andrés, que bien pudieran ser sus restos, pero están envueltos en una cierta confusión. Sobre el resto, o bien no se sabe nada (Juan, Felipe, Santiago el Menor, Simón Zelote y Judas Iscariote) o bien se puede decir que hay serias dudas (Santiago el Mayor, Barolomé, Tomás y Mateo).

    En este post agradezco especialmente el feedback.

    También disponible en inglés.

    Lorenzo de Valla

    10 enero 2008

    Lorenzo Valla

    Cualquiera sabe que dos gallos en un gallinero es un problema. En la alta edad media los dos gallos en el gallinero de Europa eran el Papa y el Emperador. Al principio, Imperio no había más que uno (el bizantino), pero luego el Papa, para desestabilizarlo, decidió inventarse otro: el Sacro Imperio Romano Germánico, cuyo primer titular fue Carlomagno. Este nuevo imperio constituía un desafío para Bizancio, y acabó siendo un problema mayor para el Papa, pero esa es otra historia. Hoy quiero hablar de un oscuro lingüista italiano, del siglo XV, cuya afición por la verdad hizo avanzar al mundo. O quizá no.

    Lorenzo de Valla sabía más y mejor latín que pocas personas de su época, y decidió echar un vistazo a algunas cosas. Por aquella época, el Papa basaba su derecho a gobernar los Estados Pontificios en un documento, la Donación de Constantino, en el que supuestamente, este Emperador legaba al Papa Silvestre todo el Imperio Occidental (incluso antes de haberse establecido esa división) por haberle curado de la lepra.

    No es el momento de cuestionar los poderes taumatúrgicos de los primeros papas y obispos, que además, se supone que perdieron precisamente en tiempos de Constantino; ni preguntarse por qué nadie hizo nunca referencia alguna a la lepra del emperador hasta seis siglos después (cuando aparece la Donación) ;al contrario, Lorenzo Valla lo que hizo fue poner en tela de juicio el documento, la Donación misma. En pura teoría databa del siglo IV (cuando reinó Constantino), pero no hubo noticias de ella hasta el siglo IX, cuando los conflictos entre el Papa y el Emperador de Occidente empezaron a agudizarse.

    Si estaba escrita en el siglo IV, ¿por qué había tantas palabras y tantos giros propios de siglos posteriores? ¿No será esto un fake como la copa de un pino ? Pues sí, lo era. Lo que me imagino que Valla nunca pensó es que el Papa Eugenio IV iba a alegrarse de oir esto. El Papa montó en cólera y ordenó apresar a Valla, que no cayó en sus manos al estar refugiado en el Reino de Nápoles, por aquel entonces en malas relaciones con el Papado.

    Todo esto ocurría entre los años 1439 y 1440, poco tiempo después de que concluyeran las obras de la cúpula de Florencia, de la que hablamos ayer. El resultado de las investigaciones de Valla no se empezó a conocer en el resto del mundo hasta 1517, y principalmente entre los miembros de una nueva escisión de la Iglesia Romana, la Protestante.

    Lorenzo Valla no se quedó parado. La tomó con el Credo Apostólico, del que se afirmaba que habían sido los Apóstoles sus autores. El procedimiento fue el mismo. Análisis morfológico, y carbono 14 con las palabras. El resultado es que, o bien había sufrido diversas actualizaciones o bien no tenía nada que ver con el siglo I. La primera mención a este Credo data de finales del siglo IV, y la versión latina se sabe que es de principios del siglo VIII.

    Otro documento puesto en la picota por Lorenzo de Valla es una carta que Jesucristo había enviado (supuestamente) a Abgar, rey de Edesa. En hebreo, por supuesto. También circulaba una leyenda al gusto de la época, que se descubrió que había sido inventada en el siglo IV por el Obispo de Edesa de entonces. Merece la pena echarle un ojo a la historia del tal Abgar, que tiene su enjundia.

    A punto estuvo Lorenzo Valla de que le encarcelaran en una visita a Roma en 1444. No sé en que estaba pensando, pero al final huyó a Barcelona. Dedicó el resto de su vida a otros asuntos, más o menos relacionados con los ya relatados, como arremeter contra San Agustín de Hipona (acusándole de herejía), poner en tela de juicio la Vulgata como tal traducción fiable de la Biblia, y recomponer su amistad con el Papa (no con Eugenio IV, sino con Calixto III).

    Falleció en Roma, en 1457, a los 50 años de edad.

    Bibliografía:

    1. El mundo y sus demonios. Carl Sagan. Planeta.
    2. Wikipedia.
    3. Aquí vienen fotos de la sepultura de Valla en Roma.

    D.B. Cooper (II)

    27 noviembre 2007

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    Es muy conocido en el ámbito hispanohablante de la web el “efecto menéame”, por el cual si uno de tus posts es enlazado desde meneame, las visitas a tu post aumentan muy considerablemente. No digamos ya si pasa a la portada. Unos datos: yo suelo tener unas 100 visitas/día (según WordPress), más o menos. Si alguna de mis entradas va a parar a meneame, me puedo poner en 400 sólo en esa entrada, aparte de las otras 100 que suelo tener diariamente. Si pasa a portada, cosa que sólo me ha ocurrido una vez, con mi post sobre D.B. Cooper, puedo tener unas 3.600 visitas (sólo ese día, que luego vienen las réplicas del terremoto).

    ¿Por qué cuento todo este rollo que sólo me interesa (como mucho) a mi? Porque este domingo he experimentado el efecto “El País“, aunque de una manera más sutil. El País publica los domingos un suplemento, en el que se incluyen varios artículos y colaboraciones que tratan temas de actualidad. Uno de los de este pasado domingo hablaba de nuestro viejo amigo D.B. Cooper, y hablaba de una hipotética reapertura del caso por parte de la policía. Como internet ha cambiado los hábitos de la gente para casi todo (viajar, estudiar, trabajar, etc.) leer periódicos no iba a ser una excepción. Mucha gente que leyó el artículo en la edición impresa y/o en la edición online, luego siguió buscando sobre el tema, ya que en El País no enlazaban a este blog, ni a ninguna otra posible fuente.

    Aquí os dejo la gráfica con las visitas de los últimos días, para que podaís apreciar el “efecto El País”. Y recomendaros el artículo, que es interesante.

    Visitas

    18 datos sobre las elecciones estadounidenses entre 1792 y 1896

    7 noviembre 2007

    John Tyler, décimo presidente

    1. Aaron Burr, vicepresidente de los Estados Unidos con Thomas Jefferson, mató en un duelo a un periodista (Alexander Hamilton) que, supuestamente, lo difamaba. Fue juzgado, pero no condenado. Es quizá el duelo más famoso de la historia de este país. Esto no supuso el fin de su carrera política, al menos no en el sur.
    2. Samuel Johnston fue elegido como primer presidente del Congreso Continental de los Estados Unidos (embrión del futuro estado independiente) en 1781. Lo rechazó, y en su lugar fue elegido Thomas McKean (antepasado muy lejano mío, por cierto). Luego fue Gobernador de Carolina del Norte.
    3. C.C. Pinckney, candidato federalista en las elecciones de 1804 (perdió contra Jefferson) y 1808 (volvió a perder, esta vez contra Madison), fue nombrado embajador en Francia en 1796 (la época del Directorio), y al llegar allí no le quisieron recibir, por lo que tuvo que retirarse a Holanda. Poco tiempo después volvió a París para hacerse cargo de las negociaciones sobre un préstamo que iban a conceder a Francia. Son muy famosas sus negativas, cristalizadas en una frase célebre: “No, no, not a penny” (No, no, ni un penique), en respuesta a las peticiones galas.
    4. Thomas Jefferson (tercer presidente) y John Adams (segundo presidente) fallecieron el mismo día, curiosamente el 4 de julio (de 1826). El quinto presidente de los Estados Unido, James Monroe, también falleció un 4 de julio, pero cinco años más tarde, en 1831.
    5. Andrew Jackson fue el séptimo Presidente de los Estados Unidos, y no se sabe a ciencia cierta donde nació. Hasta 8 localidades distintas reclaman ser el lugar de nacimiento de Jackson (una de ellas en Irlanda), pero la duda persiste.
    6. Wiliam Harrison fue Presidente durante solamente 31 días. Murió de gastroenteritis (hay quien dice que envenenado) el 4 de abril de 1841. Es el más breve de la historia. Curiosamente, su discurso de aceptación del cargo fue el más largo de la historia (2 horas).
    7. El primer Presidente que nació siendo ciudadano americano (por decirlo como ellos) fue Martin Van Buren (1837-1841), el octavo presidente. El noveno, William Harrison, nació siendo ciudadano británico al igual que los siete primeros.
    8. Esta es el típico dato que me encanta de la wikipedia: el décimo presidente fue John Tyler, y tuvo 15 hijos. Entre la muerte del primero de ellos y la del último pasaron 100 años, 1 semana y 6 días. Soy consciente de que este dato es irrelevante como pocos, pero no quita que sea curioso. Y este es un post de curiosidades.
    9. John Tyler pasa por ser lo más parecido que pueda haber a un traidor a su país. Muchos años después de haber dejado la presidencia, empezó la Guerra de Secesión, que enfrentó a la Unión y a la Confederación; o más coloquialmente, al Norte y al Sur. Tyler apoyó al Sur, y murió durante la guerra, por lo que es el único presidente que no ha recibido honores fúnebres en Washington. Es, de la misma forma, el único presidente que ha muerto fuera de su país.
    10. Franklin Pierce fue el decimocuarto presidente. No pudo ser reelegido ya que su partido le impidió presentarse otra vez. Al ser preguntado sobre lo que haría tras dejar la presidencia, afirmó: “¿Qué se puede hacer después de la Casa Blanca salvo beber?” Murió de cirrosis en 1869, 12 años después de haber pronunciado esta famosa frase.
    11. A las elecciones de 1856 se presentó, además de los candidatos republicanos y demócratas, un tercer partido, el “Partido Americano”, también conocido como el “Know-nothing“. Este partido había surgido para frenar la masiva llegada de inmigrantes irlandeses, a los que acusaban de estar controlados por el Papa y de ser hostiles a los valores americanos. Se les llamaba “Know-Nothing” porque cuando se les preguntaba por las actividades de su partido, sus miembros recurrían al más absoluto secretismo, contestando “I know nothing” (No sé nada). En 1856 sacaron casi 900.000 votos y un 21% de los sufragios.
    12. Ulysses S. Grant fue el Comandante de las tropas unionistas en la Guerra de Secesión. Luego fue elegido Presidente, para dos mandatos consecutivos (1869-1877). Quizá sea una anécdota espúrea, pero el término lobista (lobbyist) se acuñó por la gente que abordaba a Grant (buscando influir en él o pedirle algún favor) en el recibidor (lobby) de un hotel al que iba habitualmente.
    13. Cuando Nixon llegó a la Casa Blanca en 1968 pidió para su despacho la mesa de Wilson (Woodrow Wilson, Presidente entre 1913 y 1921), en cambio, le llevaron la de Henry Wilson (Vicepresidente con Ulysses S. Grant, entre 1873 y 1875). Nixon no se dió cuenta hasta muchos años después.
    14. James Black fundó el Partido Prohibicionista y se presentó a las elecciones con él. Defendía la prohibición de las bebidas alcohólicas, pero consiguió muy pocos votos. La razón fue que los dos principales movimientos que promovían la medida no apoyaban a terceros partidos. Así, Black obtuvo poco más de 5.000 votos.
    15. Rutherford B. Hayes, el 19 presidente, fue el primero en visitar la costa oeste.
    16. Garfield fue el vigésimo presidente, y antes había sido congresista. Debía aburrirse mucho en las sesiones parlamentarias porque en una de ellas descubrió una nueva demostración del Teorema de Pitágoras (y van …).
    17. Grover Cleveland, el unico presidente que tuvo dos mandatos no consecutivos, inspiró una de los personajes del famoso programa de TV “Barrio Sésamo”. Se trata de “Grover”, al que en España conocimos como “Coco”.
    18. El unico presidente de los Estados Unidos que ha permanecido soltero ha sido James Buchanan (1857-1861).

    Bibliografía: Wikipedia. Enlazo también a un post del blog List Universe que cuenta más del tema, solo que no se circunscribe al siglo XVIII y XIX.

    50 cosas que (quizá) no sabías sobre Italia

    17 octubre 2007

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    1. Es el único país del mundo que tiene dos estados completamente rodeados por su propio territorio: Ciudad del Vaticano y San Marino.

    2. El idioma hablado en la Italia contemporánea es el florentino moderno, que es un dialecto del toscano, que a su vez proviene del latín.

    3. En Italia se hablan innumerables dialectos. Entre ellos se cuentan el franco-provenzal, el friulano, el sassarés, y diversas variantes del albanés, alemán, catalán o español.

    4. Hay cerca de 15.000 catalano-parlantes en la isla de Cerdeña, fruto de una migración procedente de Barcelona.

    5. Florencia, que fue la penúltima capital del país antes de Roma, pasa por ser la ciudad renacentista por antonomasia. Se dice que de los 10.000 artistas más importantes del segundo milenio, al menos 3.500 habrían vivido o trabajado en esta ciudad. Obviamente, esto se nota enseguida.

    6. Italia es un país mayoritariamente católico. Sin embargo algunas minorías religiosas son bastante numerosas, como los sikh, que son 70.000, o los cristianos ortodoxos (700.000) o 22.000 mormones.

    7. Las diez ciudades más habitadas son: Roma, Milán, Nápoles, Turín, Palermo, Genova, Bolonia, Florencia, Bari y Catania.

    8. Desde 1946 Italia ha tenido 38 primeros ministros distintos. En el mismo tiempo, Estados Unidos ha tenido 11 presidentes, Inglaterra 12 premiers y España 8 Presidentes del Gobierno (éste último quizá no sea un buen ejemplo porque uno de ellos estuvo casi cuarenta años en el cargo).

    9. El país fue gobernado por Benito Mussolini desde 1922 hasta 1943. No es el objeto de este post entrar en muchos detalles sobre este personaje, pero debemos citar una de sus ocurrencias más frívolas (e inofensivas): enderezar la Torre Inclinada de Pisa. No lo consiguieron.

    10. Uno de los monumentos más famosos del mundo es la Torre Inclinada de Pisa (sí, la que Mussolini mandó enderezar). No obstante, en Pisa hay otras dos torres inclinadas que reciben -merecidamente- mucha menos atención que la célebre Torre del Campo dei Miracoli. En Venecia, por otro lado, es frecuente que los campaniles de las iglesias estén ligeramente inclinados. San Marcos es una excepción.

    11. La inclinación de la Torre de Pisa es de 5,5º y tiene una altura de 55, lo que nos da una desviación (en el punto más alto) de 4,5 m. aproximadamente.

    12. En Italia hay tres volcanes activos (Etna, Strómboli y Vesubio) y 29 inactivos. Entre estos últimos se encuentra la isla volcánica (ahora sumergida) de Ferdinandea, tratada en un post anterior de este blog.

    13. Tiene frontera con 6 países. La mayor de todas ellas es la suiza (740 km.) y la menor, la vaticana (3 km.)

    14. El 23% de su superficie (300.000 kilómetros cuadrados, aprox.) son bosques.

    15. La Italia unificada tuvo cuatro reyes: Victor Manuel II, Umberto I, Victor Manuel III y Umberto II. Se sentaron en el trono 22 años, 17 años , 46 años y 34 días, respectivamente.

    16. En 1946 un referéndum fue convocado para decidir la continuidad de la monarquía o su sustitución por una república. El 54,3% votó a favor de la república, mientras que el 45,7 lo hizo a favor de la monarquía. Como nota curiosa, decir que el norte votó abrumadoramente a favor de la república (66%) mientras que el sur votó lo contrario en un porcentaje similar (64%). En Venecia el 85% se manifestó a favor de una república.

    17. Tras la abolición de la monarquía, se estableció que los descendientes varones de los Saboya no podrían pisar territorio italiano. Esta disposición fue derogada en 2002, y poco tiempo después Victor Manuel, Jefe de la Casa de Saboya, hizo una breve visita al Papa, en el Vaticano.

    18. En la Segunda Guerra Mundial o en los años inmediatamente anteriores a ella, Italia invadió los siguientes países: Abisinia (hoy Eritrea y Etiopía), Albania y Grecia. En Grecia tuvo que recurrir a la ayuda del poderoso ejército alemán, ante la imposibilidad de derrotar al aguerrido ejército (y pueblo) griego. En Abisinia tardó más de la cuenta en doblegar teóricamente inferior ejército del Negus, aunque al final lo consiguieron (usando armamento químico y bacteriológico). En Albania hubo más suerte.

    19. Al principio, el término Italia solo hacía referencia a lo que hoy es el sur de la península. Poco a poco se fue llamando al todo por el nombre de una de las partes, y quedó el nombre actual. Se desconoce la etimología del término “Italia”.

    20. Venecia es la ciudad de los canales. Sin embargo, hay otra ciudad en Italia con más kilómetros de canales: Milán, cuyos “Navigli” tienen un total de 142 km. de largo.

    21. En unas marismas cercanas a Pisa, en la Toscana, en el siglo XVII se introdujo con éxito una especie animal inexistente en la Europa continental: el dromedario. Esto lo contamos en este post.

    22. Bettino Craxi fue Presidente del Gobierno entre 1983 y 1987. Perseguido por la justicia por el caso Tangentopoli, en 1994 huyó a Túnez donde murió en el año 2000.

    23. Aldo Moro fue Presidente del Gobierno en dos períodos no consecutivos, 1963-1968 y 1974-1976. Fue secuestrado y posteriormente asesinado por el grupo terrorista Brigadas Rojas en 1978. Como no podía ser menos, hay numerosas teorías de la conspiración al respecto. Ninguna se ha probado en lo más mínimo.

    24. En la Edad Media en Italia hubo varias Repúblicas Maritimas, pero las más famosas fueron cuatro: Venecia, Genova, Pisa y Amalfi. A día de hoy, el escudo de la marina italiana combina los estandartes de estas cuatro repúblicas.

    25. El fútbol es heredero de las batallas campales que se celebraban en la Florencia del siglo XV. Partidos de “fútbol” entre varios equipos con cerca de 100 jugadores cada uno, sin porterías y sin árbitro alguno.

    26. Italia ha ganado cuatro veces el campeonato del mundo de fútbol (Italia-1934, Francia-1938, España-1982 y Alemania-2006). También ha vencido en la Eurocopa de 1968, que se celebró en Italia.

    27. El punto más alto de Italia es también el techo de Europa: el Mont Blanc, con 4808 m. Es una cima compartida con Francia.

    28. En 1890 tres hombres descubrieron la “Ruta italiana” para coronar el Mont Blanc. Más tarde, uno de ellos sería elegido Papa. Se trata de Pio XI, antes Cardenal Achille Ratti, que reinó desde 1922 hasta 1939.

    29. El tunel más largo de Italia es el Túnel de Simplon (19,7 km), que conecta el pueblo italiano de Domodossola con Suiza. En proyecto hay otro túnel que iría en el Paso de Brenner (donde se reunieron Hitler y Mussolini en 1940 para celebrar la entrada italiana en la guerra), y tendría 56 kilómetros.

    30. Otro proyecto de ingeniería muy discutido enItalia es MOSE (Modulo Sperimentale Elettromeccanico), que -se supone- salvará Venecia de la marea que amenaza con hundirla. Se trata de poner 79 compuertas en las tres salidas de la laguna al mar (Lido, Malamocco y Chioggia) que se llenarían de aire al superar la marea el nivel de los 110 cm, con lo que impedirían la entrada de más agua de mar en la laguna.

    31. MOSE es un proyecto polémico, tanto por lo peculiar de la solución, como por su elevado coste (3 billones de euros en 5 años), como por el impacto ecológico. Son frecuentes las pintadas en Venecia con el lema “No MOSE”.

    32. El primer dato que se tiene sobre la peste negra en suelo europeo data de 1347 en Genova y Venecia. Lo más probable es que la trajeran éstos últimos de China, con la que comerciaban desde el siglo anterior.

    33. Girolamo Savonarola, de profesión monje florentino, se hizo con el poder de la ciudad en la última década del siglo XV. Pronto empezó con lo que se vinieron a llamar “hogueras de las vanidades” donde quemaban todos los objetos que incitaban al hombre a la vanidad, como espejos, perfumes, libros y obras de arte como pinturas o esculturas. Curiosamente, uno de los artistas más famosos del Renacimiento, Botticelli, fue un activo colaborador de Savonarola. No demasiado paradójicamente, el propio Savonarola fue quemado en el mismo sitio donde se celebraban las Hogueras, la Piazza della Signoria.
    34. La cúpula de la Catedral de Florencia fue construida por Filippo Brunelleschi, en total desacuerdo con los cánones de la época. La cúpula es enorme, y fue construida sin ningún andamio fijo. Se usaron 4 millones de ladrillos que pesan 37 toneladas. Brunelleschi diseñó numerosos tipos de grúas, andamios y procedimientos de manera tan minuciosa (y exacta) que en los 17 años que duraron las obras sólo hubo una muerte en las obras.
    35. Brunelleschi es asimismo el inventor de la perspectiva en dibujo. La primera obra realizada con ésta técnica fue un dibujo del Baptisterio de Florencia que hizo Brunelleschi en 1415. Desgraciadamente, no se conserva el dibujo.
    36. En 1966 hubo unas terribles inundaciones en Florencia. El Arno se desbordó, mucha gente pereció y los daños materiales fueron cuantiosos. El Cristo de Cimabue, expuesto en la iglesia de Santa María della Croce, se convirtió en el símbolo de este desagradable episodio al quedar bastante dañado. En esta zona, el agua llegó a los 7 metros.
    37. Una ciudad más acostumbrada al agua es Venecia. Habitualmente sufre mareas (Acqua Alta), que combinadas con el progresivo hundimiento de la ciudad, no hacen más que complicar el problema. Las peores inundaciones que sufrió Venecia fueron en 1966 (el mismo año que Florencia) cuando el agua alcanzó los 180 cm, y la práctica totalidad de la ciudad se inundó.
    38. Las causas principales del Acqua Alta son tres: el viento que empuja el agua (este viento, conocido como Sirocco, procede del norte de África), la baja presión atmosférica, y la propia marea, cuyo cénit coincide con la Luna llena, además de que el Adriático tiene las mareas más marcadas de todo el Mediterráneo.
    39. El Campanile de San Marcos se cayó en 1902, y se terminó de reconstruir en 1912. Esto ya lo hemos contado en otro post.
    40. El Palazzo Dario, conocido como Ca’Dario, en el Gran Canal de Venecia, arrastra fama de estar maldito. La leyenda cuenta que fue construido encima de un cementerio (poco probable, pero posible) y que la mayoría de sus -muchos- propietarios han muerto, o sufrido graves accidentes o desgracias. Entre estos se cuenta el ex-manager de The Who, que falleció después de caerse por las escaleras del propio palacio al poco de adquirirlo. Por otro lado, el edificio es precioso, y así debía parecerle también a Monet, que lo pintó en 1908.
    41. Muchos apóstoles o evangelistas están (presuntamente) enterrados en Italia. Así, San Marcos estaría en Venecia; San Luca, en Padua; San Andrés, en Amalfi; San Pedro y San Pablo, en Roma.
    42. En 1478 durante la misa del Domingo de Resurrección, un grupo de personas atacaron al hombre fuerte de Florencia, Lorenzo Medici, el Magnífico, y a su hermano Giuliano. A éste último le asestaron 19 puñaladas, mientras que Lorenzo pudo huir y esconderse en la sacristía. A este hecho se le conoce como la “Conjura de los Pazzi”, y estuvieron involucradas numerosas familias y notables de la ciudad. Cuarenta y cinco años después de esto, un hijo de Giuliano de Medici sería coronado Papa con el nombre de Clemente VII. Pasó a la historia, entre otras cosas, por ser el Papa del Sacco di Roma, en 1527.
    43. En Milán está el famoso cuadro de Leonardo “La Ultima Cena”, que permanece en el mismo sitio en el que ha estado siempre. No obstante, la pintura fue cortada por los frailes dominicos de Santa Maria delle Grazie. Yo desconozco el porqué.
    44. La Catedral de Milán es la única de estilo gótico de toda Italia. El gótico se consideraba el estilo del Sacro Imperio Romano-Germánico, no muy popular en ciudades como Florencia o Venecia.
    45. La Catedral de Milán no tiene campanario.
    46. En Milán la Iglesia Católica sigue un rito distinto al del resto de la cristiandad: el rito ambrosiano. Realmente, esto solo causa cambios menores en la liturgia y en el calendario, así como en la música.
    47. Cuando se retiraban los alemanes de Italia en 1944, Hitler ordenó que se dinamitaran todos los puentes de Florencia menos uno: el Puente Vecchio. Ahí sigue, por supuesto, con más de mil años a sus espaldas (reconstrucciones y rehabilitaciones aparte).
    48. Galileo fue el tutor de los hijos de los Medici, y en su honor bautizó a cuatro lunas de Júpiter con sus nombres.
    49. En el siglo XV los venecianos desviaron el cauce de los ríos que desembocaban en la laguna porque amenazaban la navegabilidad de la propia laguna con el aluvión que arrastraban hasta sus desembocaduras.
    50. El origen de la palabra Ghetto es obviamente, italiano. Concretando un poco más, llegamos a la ciudad de Venecia en el siglo XII, donde se hacía vivir a los judíos en una zona relativamente pequeña del barrio de Canareggio: era el Ghetto Vecchio. Luego vinieron el Ghetto Nuovo y el Ghetto Nuovisimo. Los médicos judíos eran muy apreciados en Venecia.

    Bibliografía: 1 2 3 4 5 6 7 8

    Por supuesto, se agradecen todas las correcciones y matizaciones que sean necesarias.

    También puedes menear la noticia si te ha gustado.

    Dromedarios en la Toscana

    15 octubre 2007

    Otro post italiano más. Este trata de un curioso experimento que se llevó a cabo en la Toscana del siglo XVII. En esta época la Toscana estaba regida por el Gran Duque Fernando II, Medici, (el retratado es él) biznieto de Lorenzo el Magnífico. Sin embargo, en el momento de la historia que nos ocupa, 1622, el Gran Duque tenía solamente doce años, por lo que era su madre, Magdalena de Austria quien detentaba el -exiguo- poder del Gran Ducado de la Toscana desde su puesto de regente.

     

    Fernando II Medici

     

    Ahora cambiemos de tercio: pasemos a hablar de camellos y dromedarios. Lo primero es explicar las diferencias entre unos y otros. El camello (Camelus bactrianus), también conocido como camello asiático, tiene dos jorobas, mientras que el dromedario (Camelus dromedarius, en la imagen, tomada de aquí) tiene una sola joroba y se le conoce también por el nombre de camello arábigo. El dromedario es mucho menos peludo y robusto, y es bastante más grande que su primo de dos jorobas. El camello (asiático) es una especie en extinción por lo menos en estado salvaje, mientras que los dromedarios están muy lejos de la extinción, ya que además de no estar en absoluto amenazados en su hábitat primigenio (por llamarlo de alguna manera), que es Arabia, han sido exportados a otras latitudes como Australia, el Sahara, Canarias o la Toscana.

     

    A Australia fueron llevados por los ingleses en los primeros tiempos de su colonización del continente, y cabe destacar que muchos de ellos han regresado a la vida salvaje. Digo regresado porque los dromedarios fueron animales salvajes hasta que fueron domesticados por el hombre en algún momento del tercer milenio antes de Cristo. A Canarias llegaron procedentes de Marruecos en el siglo XV, mientras que al Sahara occidental llegaron en la época romana, probablemente procedentes de Egipto. Poco a poco nos vamos acercando al tema del post de hoy: los dromedarios de Pisa.

     

    Dromedario

     

     

     

    Pisa fue una ciudad-estado muy próspera en el siglo XIII, rivalizando con otras potencias marítimas como Venecia o Génova. Siempre inmersa en guerras contra unos u otros, es derrotada de manera especialmente traumática por Génova, que arrasa su puerto, poniendo punto final a una de las cuatro famosas Republicas Marineras (Genova, Venecia, Pisa y Amalfi). La puntilla para Pisa vendría en 1406 cuando es ocupada por la potencia emergente en la Italia del siglo XV: Florencia. Es justo mencionar que el siglo de oro pisano dió al mundo una de las plazas (o campos) más brillante y conocida del mundo: el Campo dei Miracoli, donde conviven la famosa Torre Inclinada, la Catedral, un precioso Baptisterio y un singular Cementerio; todos ellos de visita obligada, por supuesto. En ese mismo siglo vivió y murió en Pisa un matemático llamado Leonardo de Pisa, pero conocido como Fibonacci. Estoy seguro de que la mayoría de los que hemos oído hablar de la sucesión de Fibonacci (o sufrirla como obvio ejemplo de recursividad en clases de programación) no la habíamos asociado con la ciudad de la Torre Pendente.

     

     

     

    En las marismas de lo que antes era el puerto de Pisa se llevó a los dromedarios que al principio iban a servir como bestias de carga. Sin embargo, el proyecto fue abandonado al poco tiempo, y los dromedarios se fueron asilvestrando paulatinamente, hasta formar la única colonia de dromedarios salvajes en territorio europeo. En la Segunda Guerra Mundial se mató a muchos de ellos para poder comer su carne, pero no se exterminó completamente a la peculiar manada de dromedarios toscanos. En mi última visita a Italia tenía en la agenda comprobar in situ (o lo más cerca posible) la existencia de estos rumiantes, pero un fuerte resfriado me lo impidió. Si tengo otra oportunidad igual (y no me enfermo) prometo investigarlo y contarlo en este blog.

     

    Duque de Urbino

     

    Por último, una curiosidad que no viene mucho a cuento: el Gran Duque de la Toscana en la época de esta historia, Fernando II Médici, se casó y tuvo dos hijos con Victoria della Rovere, descendiente de los Duques de Urbino, uno de los cuales, quizá el más famoso (gracias al excelente retrato de Piero della Francesca, que se muestra en la imagen) Federico III de Montefeltro, participó en la Conjura de los Pazzi en 1478, donde fue asesinado un hermano de Lorenzo el Magnífico (y éste libro la piel de milagro). La participación de Urbino en la Conjura no se ha sabido hasta el año 2004 cuando Marcello Simonetta, un investigador de la Wesleyan University, descifró el contenido de una carta del Duque de Urbino.

     

    Bibliografía: [1],[2],[3] y[4]

    Arañas bajo los efectos de las drogas (Spiders on drugs)

    5 octubre 2007

    Es muy curioso.

    A mi la que más me ha gustado es la de la marihuana. ¿Y a vosotros?

    Siempre dibujas las mismas cosas…

    15 septiembre 2007

    Y no, el tío no es zurdo. ¿Alguien sabe decirnos porqué?