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The 12 Apostles

16 enero 2008

In this post I’ve written a brief compilation of the Acts of the Apostles related to their last days, death and fate of their remains. Most of the sources are ancient tales, full of lies or not, but all of them really beautiful.

  1. Peter. The tradition places him in Rome when the Great Fire in the year 64, martyred by crucifixion few days later. In 1968 the Vatican announced that Peter was buried under St. Peter’s Basilica (of course. What else?). The results of the investigation reported that the body belonged to a sixty years old man. St. Peter’s hypothesis was still alive because is really possible that he were in Rome by this time, crucified and buried in a place close to the Vatican Hill (by that time a pagan graveyard). Of course, there were Christians in Rome since the first century.

    St Peter

  2. Andrew. The most traveller remains of all of them. He suffered martyrdom in Patras, Greece. The remains were brought to Constantinople, and then (scottish traditions said) part of them went to St. Andrews, Scotland (whose patron saint is, of course, St. Andrews). Due to the turkish siege in 1453, the remains stayed in the then-byzantine state of Morea until 1461 when Thomas Palaeologus gave them to the Pope. In 1964 they went back to Patras. The scottish remains are still there, while the Patras’ ones consisted on a finger, part of the skull and some fragments of the cross.
  3. James the Great. Beheaded in Jerusalem in the year 44, his remains are supposedly placed in Santiago de Compostela, Spain. But there are lots of doubt here, most of them based on the fact that the “leyenda compostelana” (the spanish story that relates St. James and Spain) appeared five centuries after St. James’ travel to Spain. No forensic analysis has been done to the remains placed in the Cathedral. I’m afraid to say that it looks quite unlikely that the man buried in Compostela was really Santiago (the spanish word for St. James)
  4. John. It is believed to die in the greek island of Patmos, because it is the place where we lost any trace of him (not later than the year 95). The burial place is unknown, but it may be in Patmos (where else?) The island was inhabited between the 7th century and the 11th, so every notice of his burial has been lost. At last, it is not clear at all that John of Patmos (author of the Book of Revelation, aka Apocalypse), the Evangelist and the Apostle were the same person. It looks like they were the same person and always we thought so, but it is really hard to show off (or refute) because successive translations of his works (Apocalypse, Gospel and Acts of Apostles) make almost impossible to examine them properly. Unfortunately, we don’t handle original documents.
  5. Philip. He proselytized in Greece, Syria and Phrygia and was killed in Hierapolis in the year 80, more or less. The tradition places his burial in the Martyrium, a building close to Philip’s death place. Nowadays, the place of his remains is unknown due to earthquakes that took place in Hierapolis and the persian conquest and later destruction of the city in the 7th century. Moreover, the city remain inhabited for more than one century in the Middle Ages. There are some archaeological excavations in Hierapolis now, but they haven’t find Philip’s body yet.
  6. Bartholomew. Along with Saint Jude he proselytized in Armenia, and later flayed alive in Azerbaijan. Both of them are the patron saints of the Armenian Church. The tradition says that his remains went to Rome at the end of the 10th century. Frankfurt says that they have a piece of Bartholomew’s skull.
  7. St Simon the ZealotThomas. There is a strange theory saying that Thomas and Jude are actually the same person. For those who believe it, see 10. For the others, Philip proselytized in India, where he died in the year 72. His remains stayed there until 232 when they were carried to Edessa, Turkey. In 1258 they went to the greek island of Chios, and then to Ortona, Italy. Marco Polo mentions in his books the devotion of indian Christians to Saint Thomas. One year ago there was a strange controversy between the Vatican and Saint Thomas Christians in India due to a speech of the Pope saying something about Thomas.
  8. Matthew. Since the very beginning of the Christianity the authorship of his gospel has not been clear. Despite of this, it was attributed to Saint Matthew. Nowadays, it looks more than unlikely. At first it was believed that it was a text originally written in Aramaic and later translated into Greek, but now is well known that it was originally written in Greek. This fact discards Matthew’s candidature because he doesn’t spoke Greek. About his death and burial there’s almost nothing to say: an ancient ethiopian tradition places his death in year 80, but other sources says Hierapolis (like Philip, so I think there’s a mislead). Matthew is supposedly buried in the city of Salerno, Italy.
  9. James the Small. This is the less-known apostle. It’s mentioned only once in the canonical gospels, and his figure is far from being clear. There is only one hypothesis about his death (in the year 62, probably in Jerusalem or in Egypt) that states he was beheaded and then his corpse was sawed to pieces. This is the main reason of the strange disappearance of his remains.
  10. Jude. The armenian tradition says that he proselytized this land along with Simon. An ancient greek legend states that he is the groom at Cana’s Wedding, so he would be Christ’s Cousin. His remains were in a monastery near Lake Issyk Kul in Kyrgyzstan, till they were carried to Rome in the 15 th century. Nowadays his corpse lies in St. Peter’s Basilica, but it is alleged that the true one was carried to Hindu Kush. St Jude
  11. Simon the Zealot. There are many versions about this apostle. Somebody says that he was killed in Samaria, other people says Georgia, or Persia, or peacefully dying in Edessa, Turkey. A more recent tradition places Simon in Glastonbury, UK. Lots of hypothesis but no factual data.
  12. Judas Iscariot. The man who betrayed Jesus. The Gospel according to St. Matthew (or whoever wrote it) states that he hanged himself. Of course, his remains never were subject of veneration, so the place of his burial is unknown. The most likely place is a common grave in Jerusalem.

To sum up, only one apostle (Peter) is likely to be placed where the traditions says. Jude and Andrews are tied into some doubt, there is no reliable information about five more (John, Philip, James the Less, Simon and Judas Iscariot) and the other four are under strong suspicion (James, Bartholomew, Thomas and Matthew).

In this post I am especially grateful for the feedback.

Pics taken from Wikipedia Creative Commons.

Take a look on the spanish version of this post.

 

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¿Qué fué de los Doce Apóstoles?

14 enero 2008
La historia de los primeros cristianos me parece apasionante, sobre todo por la “neblina” que incorporó la Edad Media a todas sus tradiciones. En este post he escrito un breve resumen de los hechos de los Doce Apóstoles relacionados con su muerte y con el destino de sus restos. Las fuentes son diversas; en su mayoría tradiciones ancestrales, interesadas o no, pero que, aún siendo algunas (no todas) más falsas que una moneda de tres euros, tienen una belleza extraordinaria.
San Judas
  1. Pedro. La tradición le sitúa en Roma en el momento del Gran Incendio (año 64), y crucificado poco tiempo después. En 1968 se anunció que Pedro estaba enterrado bajo la cripta de la Basílica de San Pedro (¿dónde si no?). Los análisis de los restos encontrados decían que eran de un hombre de unos sesenta años, por lo que no desmienten que se tratara de San Pedro. Parece posible que se trate de sus restos, ya que hay continuidad en la presencia de una comunidad cristiana en esta iglesia, y parece razonable que fuera martirizado y enterrado en Roma.
  2. Andrés. Probablemente los restos más viajeros de todos. Martirizado en Patras, Grecia. De allí fueron a Constantinopla, luego (según las tradiciones escocesas) parte de ellos fueron a St.Andrews en Escocia, de donde es patrón; en 1453, con la conquista turca, fueron sacados de Constantinopla y llevados a Morea, donde estuvieron hasta 1461 en que Tomás Paleólogo los entregó al Papa. En 1964 fueron llevados de vuelta a Patras. Por supuesto, en Escocia permanecen los que tenían desde el principio. Los de Patras no son más que un dedo, parte del cráneo y algunos trozos de la cruz en que fue martirizado.
  3. Santiago el Mayor. Martirizado en Jerusalén en el año 44, se supone que sus restos están en Santiago de Compostela. Hay muchas dudas al respecto, sobre todo porque la leyenda que afirmaba que Santiago había estado predicando en la península es cinco siglos posterior al propio viaje. No se ha hecho análisis alguno a los restos. Lamentándolo mucho, me parece muy poco probable que el hombre enterrado en la Catedral sea Santiago.
  4. Juan. Se supone que murió en la isla griega de Patmos, o por lo menos es ahí cuando le perdemos la pista (no más tarde del año 95). El enterramiento es desconocido, aunque puede que esté en ¿Patmos?. La isla estuvo deshabitada entre los siglos VII y XI, por lo que no quedan trazas de dónde pudiera estar enterrado Juan. Por último, decir que la identificación que se hace entre Juan Evangelista, Juan el Apóstol y Juan de Patmos (autor del Libro del Apocalipsis) no es trivial. Hay margen de error. Siempre se ha creído así, y es muy probable que así sea. Es muy difícil de demostrar y de refutar porque las sucesivas traducciones del Apocalipsis, Evangelio según San Juan, y Cartas de los Apóstoles, hacen (casi) imposible un análisis estilístico que despeje estas dudas.
  5. Felipe. Predicó en Grecia, Siria y Frigia, en Anatolia. Fue martirizado en Hierápolis, alrededor del año 80. La tradición dice que fue enterrado cerca de donde murió. Es probable que la basílica que se edificó poco tiempo después estuviera en ese mismo sitio. Sin embargo, se desconoce el paradero de los restos del apóstol, ya que alrededor del año 600 la ciudad fue arrasada por los persas, y posteriormente por un terremoto. Estuvo deshabitada durante más de un siglo en la edad media, y sufrió otro terremoto en el siglo XVI. A día de hoy hay varias excavaciones en curso, y una de ellas está centrada en las ruinas del Martyrium, donde se supone que estaría enterrado San Felipe (la basílica a la que hacía referencia antes).
  6. Bartolomé. Predicó junto a Judas Tadeo en Armenia, y fue martirizado en lo que hoy es Azerbayán. La tradición nos dice que sus restos viajaron hasta Sicilia, y luego hasta Roma, donde llegaron a finales del siglo X. En Frankfurt afirman tener parte de su cráneo.
  7. Tomás. Hay una oscura teoría que afirma que Judas Tadeo y Tomás son la misma persona. Aquellos que decidan creerla, ver punto 10. Para el resto, Felipe predicó en la India, donde murió alrededor del año 72. Sus restos permanecieron allí hasta el año 232, cuando fueron trasladados a Edessa, en el sur de Turquía. En el año 1258 fueron llevadas a la isla de Quíos, en el Egeo, y de ahí a Ortona, en Italia, donde siguen a día de hoy. Salieron bastante viajeros los restos de Felipe. Hace poco más de un año hubo una extraña polémica por unas palabras del Papa Benedicto XVI acerca de la ruta seguida por San Felipe.
  8. Mateo. Desde el siglo I la autoría de su Evangelio no estuvo muy clara. Sin embargo, le fue atribuida a San Mateo. Por lo visto, a día de hoy eso es más que improbable. Se ha descartado que se trate de un texto originalmente escrito en arameo y luego traducido al griego, y al parecer se escribió en griego originalmente. Eso descartaría la autoría de San Mateo. Sobre su muerte y sepultura, hay poco que decir. Una tradición sitúa su muerte en Etiopía alrededor del año 80. Otra afirma que fue martirizado en Hierápolis (como Felipe, lo que nos hace pensar que pueda haber una confusión). En la ciudad italiana de Salerno dicen tener sus restos.
  9. Santiago el Menor. Este es el Apóstol del que menos se sabe. Sólo aparece mencionado una vez en los Evangelios, y no está nada clara su figura. La única fecha referente a su muerte que he encontrado la sitúa en el año 62, y el lugar puede ser Jerusalén (aunque es poco probable) o Egipto (más probable). Al parecer, fue cortado en trozos, lo que explica que no haya ni rastro de su cuerpo.
  10. Judas Tadeo. La tradición armenia le une a Simón Zelote en su peregrinaje por estas tierras, y por Persia. Una leyenda griega le convierte en el novio de las Bodas de Caná, por lo que sería pariente de Cristo. Sus restos permanecieron en un monasterio cercano al Lago Issyk Kul en el actual Kirguizistán hasta que fueron trasladados a Roma en el siglo XV. Hoy en día sus restos descansan en la Basílica de San Pedro de Roma, pero hay quien sostiene que fueron trasladados al Hindu Kush.
  11. Simón el Zelote. Sobre este apóstol hay múltiples versiones: hay quien dice que fue martirizado en Samaria, o en lo que hoy es Georgia, o en Persia, o que murió pacíficamente en Edesa (en la actual Turquía). Incluso hay quien lo sitúa en Glastonbury (sí, la ciudad del festival). Muchas hipótesis y pocos datos.
  12. Judas Iscariote. El Evangelio según San Mateo (lo escribiera quien lo escribiera) afirma que se suicidó colgándose de un árbol. Sus restos no han sido nunca objeto de veneración, por lo que no se sabe donde están. Lo más probable es que terminaran en una fosa común en Jerusalén.
    En resumen, de los doce apóstoles, solo el caso de Pedro me parece convincente la ubicación que se atribuye a sus restos. Hay otros dos dudosos, Judas Tadeo y Andrés, que bien pudieran ser sus restos, pero están envueltos en una cierta confusión. Sobre el resto, o bien no se sabe nada (Juan, Felipe, Santiago el Menor, Simón Zelote y Judas Iscariote) o bien se puede decir que hay serias dudas (Santiago el Mayor, Barolomé, Tomás y Mateo).

    En este post agradezco especialmente el feedback.

    También disponible en inglés.

    18 datos sobre las elecciones estadounidenses entre 1792 y 1896

    7 noviembre 2007

    John Tyler, décimo presidente

    1. Aaron Burr, vicepresidente de los Estados Unidos con Thomas Jefferson, mató en un duelo a un periodista (Alexander Hamilton) que, supuestamente, lo difamaba. Fue juzgado, pero no condenado. Es quizá el duelo más famoso de la historia de este país. Esto no supuso el fin de su carrera política, al menos no en el sur.
    2. Samuel Johnston fue elegido como primer presidente del Congreso Continental de los Estados Unidos (embrión del futuro estado independiente) en 1781. Lo rechazó, y en su lugar fue elegido Thomas McKean (antepasado muy lejano mío, por cierto). Luego fue Gobernador de Carolina del Norte.
    3. C.C. Pinckney, candidato federalista en las elecciones de 1804 (perdió contra Jefferson) y 1808 (volvió a perder, esta vez contra Madison), fue nombrado embajador en Francia en 1796 (la época del Directorio), y al llegar allí no le quisieron recibir, por lo que tuvo que retirarse a Holanda. Poco tiempo después volvió a París para hacerse cargo de las negociaciones sobre un préstamo que iban a conceder a Francia. Son muy famosas sus negativas, cristalizadas en una frase célebre: “No, no, not a penny” (No, no, ni un penique), en respuesta a las peticiones galas.
    4. Thomas Jefferson (tercer presidente) y John Adams (segundo presidente) fallecieron el mismo día, curiosamente el 4 de julio (de 1826). El quinto presidente de los Estados Unido, James Monroe, también falleció un 4 de julio, pero cinco años más tarde, en 1831.
    5. Andrew Jackson fue el séptimo Presidente de los Estados Unidos, y no se sabe a ciencia cierta donde nació. Hasta 8 localidades distintas reclaman ser el lugar de nacimiento de Jackson (una de ellas en Irlanda), pero la duda persiste.
    6. Wiliam Harrison fue Presidente durante solamente 31 días. Murió de gastroenteritis (hay quien dice que envenenado) el 4 de abril de 1841. Es el más breve de la historia. Curiosamente, su discurso de aceptación del cargo fue el más largo de la historia (2 horas).
    7. El primer Presidente que nació siendo ciudadano americano (por decirlo como ellos) fue Martin Van Buren (1837-1841), el octavo presidente. El noveno, William Harrison, nació siendo ciudadano británico al igual que los siete primeros.
    8. Esta es el típico dato que me encanta de la wikipedia: el décimo presidente fue John Tyler, y tuvo 15 hijos. Entre la muerte del primero de ellos y la del último pasaron 100 años, 1 semana y 6 días. Soy consciente de que este dato es irrelevante como pocos, pero no quita que sea curioso. Y este es un post de curiosidades.
    9. John Tyler pasa por ser lo más parecido que pueda haber a un traidor a su país. Muchos años después de haber dejado la presidencia, empezó la Guerra de Secesión, que enfrentó a la Unión y a la Confederación; o más coloquialmente, al Norte y al Sur. Tyler apoyó al Sur, y murió durante la guerra, por lo que es el único presidente que no ha recibido honores fúnebres en Washington. Es, de la misma forma, el único presidente que ha muerto fuera de su país.
    10. Franklin Pierce fue el decimocuarto presidente. No pudo ser reelegido ya que su partido le impidió presentarse otra vez. Al ser preguntado sobre lo que haría tras dejar la presidencia, afirmó: “¿Qué se puede hacer después de la Casa Blanca salvo beber?” Murió de cirrosis en 1869, 12 años después de haber pronunciado esta famosa frase.
    11. A las elecciones de 1856 se presentó, además de los candidatos republicanos y demócratas, un tercer partido, el “Partido Americano”, también conocido como el “Know-nothing“. Este partido había surgido para frenar la masiva llegada de inmigrantes irlandeses, a los que acusaban de estar controlados por el Papa y de ser hostiles a los valores americanos. Se les llamaba “Know-Nothing” porque cuando se les preguntaba por las actividades de su partido, sus miembros recurrían al más absoluto secretismo, contestando “I know nothing” (No sé nada). En 1856 sacaron casi 900.000 votos y un 21% de los sufragios.
    12. Ulysses S. Grant fue el Comandante de las tropas unionistas en la Guerra de Secesión. Luego fue elegido Presidente, para dos mandatos consecutivos (1869-1877). Quizá sea una anécdota espúrea, pero el término lobista (lobbyist) se acuñó por la gente que abordaba a Grant (buscando influir en él o pedirle algún favor) en el recibidor (lobby) de un hotel al que iba habitualmente.
    13. Cuando Nixon llegó a la Casa Blanca en 1968 pidió para su despacho la mesa de Wilson (Woodrow Wilson, Presidente entre 1913 y 1921), en cambio, le llevaron la de Henry Wilson (Vicepresidente con Ulysses S. Grant, entre 1873 y 1875). Nixon no se dió cuenta hasta muchos años después.
    14. James Black fundó el Partido Prohibicionista y se presentó a las elecciones con él. Defendía la prohibición de las bebidas alcohólicas, pero consiguió muy pocos votos. La razón fue que los dos principales movimientos que promovían la medida no apoyaban a terceros partidos. Así, Black obtuvo poco más de 5.000 votos.
    15. Rutherford B. Hayes, el 19 presidente, fue el primero en visitar la costa oeste.
    16. Garfield fue el vigésimo presidente, y antes había sido congresista. Debía aburrirse mucho en las sesiones parlamentarias porque en una de ellas descubrió una nueva demostración del Teorema de Pitágoras (y van …).
    17. Grover Cleveland, el unico presidente que tuvo dos mandatos no consecutivos, inspiró una de los personajes del famoso programa de TV “Barrio Sésamo”. Se trata de “Grover”, al que en España conocimos como “Coco”.
    18. El unico presidente de los Estados Unidos que ha permanecido soltero ha sido James Buchanan (1857-1861).

    Bibliografía: Wikipedia. Enlazo también a un post del blog List Universe que cuenta más del tema, solo que no se circunscribe al siglo XVIII y XIX.

    50 cosas que (quizá) no sabías sobre Italia

    17 octubre 2007

    italia.gif

    1. Es el único país del mundo que tiene dos estados completamente rodeados por su propio territorio: Ciudad del Vaticano y San Marino.

    2. El idioma hablado en la Italia contemporánea es el florentino moderno, que es un dialecto del toscano, que a su vez proviene del latín.

    3. En Italia se hablan innumerables dialectos. Entre ellos se cuentan el franco-provenzal, el friulano, el sassarés, y diversas variantes del albanés, alemán, catalán o español.

    4. Hay cerca de 15.000 catalano-parlantes en la isla de Cerdeña, fruto de una migración procedente de Barcelona.

    5. Florencia, que fue la penúltima capital del país antes de Roma, pasa por ser la ciudad renacentista por antonomasia. Se dice que de los 10.000 artistas más importantes del segundo milenio, al menos 3.500 habrían vivido o trabajado en esta ciudad. Obviamente, esto se nota enseguida.

    6. Italia es un país mayoritariamente católico. Sin embargo algunas minorías religiosas son bastante numerosas, como los sikh, que son 70.000, o los cristianos ortodoxos (700.000) o 22.000 mormones.

    7. Las diez ciudades más habitadas son: Roma, Milán, Nápoles, Turín, Palermo, Genova, Bolonia, Florencia, Bari y Catania.

    8. Desde 1946 Italia ha tenido 38 primeros ministros distintos. En el mismo tiempo, Estados Unidos ha tenido 11 presidentes, Inglaterra 12 premiers y España 8 Presidentes del Gobierno (éste último quizá no sea un buen ejemplo porque uno de ellos estuvo casi cuarenta años en el cargo).

    9. El país fue gobernado por Benito Mussolini desde 1922 hasta 1943. No es el objeto de este post entrar en muchos detalles sobre este personaje, pero debemos citar una de sus ocurrencias más frívolas (e inofensivas): enderezar la Torre Inclinada de Pisa. No lo consiguieron.

    10. Uno de los monumentos más famosos del mundo es la Torre Inclinada de Pisa (sí, la que Mussolini mandó enderezar). No obstante, en Pisa hay otras dos torres inclinadas que reciben -merecidamente- mucha menos atención que la célebre Torre del Campo dei Miracoli. En Venecia, por otro lado, es frecuente que los campaniles de las iglesias estén ligeramente inclinados. San Marcos es una excepción.

    11. La inclinación de la Torre de Pisa es de 5,5º y tiene una altura de 55, lo que nos da una desviación (en el punto más alto) de 4,5 m. aproximadamente.

    12. En Italia hay tres volcanes activos (Etna, Strómboli y Vesubio) y 29 inactivos. Entre estos últimos se encuentra la isla volcánica (ahora sumergida) de Ferdinandea, tratada en un post anterior de este blog.

    13. Tiene frontera con 6 países. La mayor de todas ellas es la suiza (740 km.) y la menor, la vaticana (3 km.)

    14. El 23% de su superficie (300.000 kilómetros cuadrados, aprox.) son bosques.

    15. La Italia unificada tuvo cuatro reyes: Victor Manuel II, Umberto I, Victor Manuel III y Umberto II. Se sentaron en el trono 22 años, 17 años , 46 años y 34 días, respectivamente.

    16. En 1946 un referéndum fue convocado para decidir la continuidad de la monarquía o su sustitución por una república. El 54,3% votó a favor de la república, mientras que el 45,7 lo hizo a favor de la monarquía. Como nota curiosa, decir que el norte votó abrumadoramente a favor de la república (66%) mientras que el sur votó lo contrario en un porcentaje similar (64%). En Venecia el 85% se manifestó a favor de una república.

    17. Tras la abolición de la monarquía, se estableció que los descendientes varones de los Saboya no podrían pisar territorio italiano. Esta disposición fue derogada en 2002, y poco tiempo después Victor Manuel, Jefe de la Casa de Saboya, hizo una breve visita al Papa, en el Vaticano.

    18. En la Segunda Guerra Mundial o en los años inmediatamente anteriores a ella, Italia invadió los siguientes países: Abisinia (hoy Eritrea y Etiopía), Albania y Grecia. En Grecia tuvo que recurrir a la ayuda del poderoso ejército alemán, ante la imposibilidad de derrotar al aguerrido ejército (y pueblo) griego. En Abisinia tardó más de la cuenta en doblegar teóricamente inferior ejército del Negus, aunque al final lo consiguieron (usando armamento químico y bacteriológico). En Albania hubo más suerte.

    19. Al principio, el término Italia solo hacía referencia a lo que hoy es el sur de la península. Poco a poco se fue llamando al todo por el nombre de una de las partes, y quedó el nombre actual. Se desconoce la etimología del término “Italia”.

    20. Venecia es la ciudad de los canales. Sin embargo, hay otra ciudad en Italia con más kilómetros de canales: Milán, cuyos “Navigli” tienen un total de 142 km. de largo.

    21. En unas marismas cercanas a Pisa, en la Toscana, en el siglo XVII se introdujo con éxito una especie animal inexistente en la Europa continental: el dromedario. Esto lo contamos en este post.

    22. Bettino Craxi fue Presidente del Gobierno entre 1983 y 1987. Perseguido por la justicia por el caso Tangentopoli, en 1994 huyó a Túnez donde murió en el año 2000.

    23. Aldo Moro fue Presidente del Gobierno en dos períodos no consecutivos, 1963-1968 y 1974-1976. Fue secuestrado y posteriormente asesinado por el grupo terrorista Brigadas Rojas en 1978. Como no podía ser menos, hay numerosas teorías de la conspiración al respecto. Ninguna se ha probado en lo más mínimo.

    24. En la Edad Media en Italia hubo varias Repúblicas Maritimas, pero las más famosas fueron cuatro: Venecia, Genova, Pisa y Amalfi. A día de hoy, el escudo de la marina italiana combina los estandartes de estas cuatro repúblicas.

    25. El fútbol es heredero de las batallas campales que se celebraban en la Florencia del siglo XV. Partidos de “fútbol” entre varios equipos con cerca de 100 jugadores cada uno, sin porterías y sin árbitro alguno.

    26. Italia ha ganado cuatro veces el campeonato del mundo de fútbol (Italia-1934, Francia-1938, España-1982 y Alemania-2006). También ha vencido en la Eurocopa de 1968, que se celebró en Italia.

    27. El punto más alto de Italia es también el techo de Europa: el Mont Blanc, con 4808 m. Es una cima compartida con Francia.

    28. En 1890 tres hombres descubrieron la “Ruta italiana” para coronar el Mont Blanc. Más tarde, uno de ellos sería elegido Papa. Se trata de Pio XI, antes Cardenal Achille Ratti, que reinó desde 1922 hasta 1939.

    29. El tunel más largo de Italia es el Túnel de Simplon (19,7 km), que conecta el pueblo italiano de Domodossola con Suiza. En proyecto hay otro túnel que iría en el Paso de Brenner (donde se reunieron Hitler y Mussolini en 1940 para celebrar la entrada italiana en la guerra), y tendría 56 kilómetros.

    30. Otro proyecto de ingeniería muy discutido enItalia es MOSE (Modulo Sperimentale Elettromeccanico), que -se supone- salvará Venecia de la marea que amenaza con hundirla. Se trata de poner 79 compuertas en las tres salidas de la laguna al mar (Lido, Malamocco y Chioggia) que se llenarían de aire al superar la marea el nivel de los 110 cm, con lo que impedirían la entrada de más agua de mar en la laguna.

    31. MOSE es un proyecto polémico, tanto por lo peculiar de la solución, como por su elevado coste (3 billones de euros en 5 años), como por el impacto ecológico. Son frecuentes las pintadas en Venecia con el lema “No MOSE”.

    32. El primer dato que se tiene sobre la peste negra en suelo europeo data de 1347 en Genova y Venecia. Lo más probable es que la trajeran éstos últimos de China, con la que comerciaban desde el siglo anterior.

    33. Girolamo Savonarola, de profesión monje florentino, se hizo con el poder de la ciudad en la última década del siglo XV. Pronto empezó con lo que se vinieron a llamar “hogueras de las vanidades” donde quemaban todos los objetos que incitaban al hombre a la vanidad, como espejos, perfumes, libros y obras de arte como pinturas o esculturas. Curiosamente, uno de los artistas más famosos del Renacimiento, Botticelli, fue un activo colaborador de Savonarola. No demasiado paradójicamente, el propio Savonarola fue quemado en el mismo sitio donde se celebraban las Hogueras, la Piazza della Signoria.
    34. La cúpula de la Catedral de Florencia fue construida por Filippo Brunelleschi, en total desacuerdo con los cánones de la época. La cúpula es enorme, y fue construida sin ningún andamio fijo. Se usaron 4 millones de ladrillos que pesan 37 toneladas. Brunelleschi diseñó numerosos tipos de grúas, andamios y procedimientos de manera tan minuciosa (y exacta) que en los 17 años que duraron las obras sólo hubo una muerte en las obras.
    35. Brunelleschi es asimismo el inventor de la perspectiva en dibujo. La primera obra realizada con ésta técnica fue un dibujo del Baptisterio de Florencia que hizo Brunelleschi en 1415. Desgraciadamente, no se conserva el dibujo.
    36. En 1966 hubo unas terribles inundaciones en Florencia. El Arno se desbordó, mucha gente pereció y los daños materiales fueron cuantiosos. El Cristo de Cimabue, expuesto en la iglesia de Santa María della Croce, se convirtió en el símbolo de este desagradable episodio al quedar bastante dañado. En esta zona, el agua llegó a los 7 metros.
    37. Una ciudad más acostumbrada al agua es Venecia. Habitualmente sufre mareas (Acqua Alta), que combinadas con el progresivo hundimiento de la ciudad, no hacen más que complicar el problema. Las peores inundaciones que sufrió Venecia fueron en 1966 (el mismo año que Florencia) cuando el agua alcanzó los 180 cm, y la práctica totalidad de la ciudad se inundó.
    38. Las causas principales del Acqua Alta son tres: el viento que empuja el agua (este viento, conocido como Sirocco, procede del norte de África), la baja presión atmosférica, y la propia marea, cuyo cénit coincide con la Luna llena, además de que el Adriático tiene las mareas más marcadas de todo el Mediterráneo.
    39. El Campanile de San Marcos se cayó en 1902, y se terminó de reconstruir en 1912. Esto ya lo hemos contado en otro post.
    40. El Palazzo Dario, conocido como Ca’Dario, en el Gran Canal de Venecia, arrastra fama de estar maldito. La leyenda cuenta que fue construido encima de un cementerio (poco probable, pero posible) y que la mayoría de sus -muchos- propietarios han muerto, o sufrido graves accidentes o desgracias. Entre estos se cuenta el ex-manager de The Who, que falleció después de caerse por las escaleras del propio palacio al poco de adquirirlo. Por otro lado, el edificio es precioso, y así debía parecerle también a Monet, que lo pintó en 1908.
    41. Muchos apóstoles o evangelistas están (presuntamente) enterrados en Italia. Así, San Marcos estaría en Venecia; San Luca, en Padua; San Andrés, en Amalfi; San Pedro y San Pablo, en Roma.
    42. En 1478 durante la misa del Domingo de Resurrección, un grupo de personas atacaron al hombre fuerte de Florencia, Lorenzo Medici, el Magnífico, y a su hermano Giuliano. A éste último le asestaron 19 puñaladas, mientras que Lorenzo pudo huir y esconderse en la sacristía. A este hecho se le conoce como la “Conjura de los Pazzi”, y estuvieron involucradas numerosas familias y notables de la ciudad. Cuarenta y cinco años después de esto, un hijo de Giuliano de Medici sería coronado Papa con el nombre de Clemente VII. Pasó a la historia, entre otras cosas, por ser el Papa del Sacco di Roma, en 1527.
    43. En Milán está el famoso cuadro de Leonardo “La Ultima Cena”, que permanece en el mismo sitio en el que ha estado siempre. No obstante, la pintura fue cortada por los frailes dominicos de Santa Maria delle Grazie. Yo desconozco el porqué.
    44. La Catedral de Milán es la única de estilo gótico de toda Italia. El gótico se consideraba el estilo del Sacro Imperio Romano-Germánico, no muy popular en ciudades como Florencia o Venecia.
    45. La Catedral de Milán no tiene campanario.
    46. En Milán la Iglesia Católica sigue un rito distinto al del resto de la cristiandad: el rito ambrosiano. Realmente, esto solo causa cambios menores en la liturgia y en el calendario, así como en la música.
    47. Cuando se retiraban los alemanes de Italia en 1944, Hitler ordenó que se dinamitaran todos los puentes de Florencia menos uno: el Puente Vecchio. Ahí sigue, por supuesto, con más de mil años a sus espaldas (reconstrucciones y rehabilitaciones aparte).
    48. Galileo fue el tutor de los hijos de los Medici, y en su honor bautizó a cuatro lunas de Júpiter con sus nombres.
    49. En el siglo XV los venecianos desviaron el cauce de los ríos que desembocaban en la laguna porque amenazaban la navegabilidad de la propia laguna con el aluvión que arrastraban hasta sus desembocaduras.
    50. El origen de la palabra Ghetto es obviamente, italiano. Concretando un poco más, llegamos a la ciudad de Venecia en el siglo XII, donde se hacía vivir a los judíos en una zona relativamente pequeña del barrio de Canareggio: era el Ghetto Vecchio. Luego vinieron el Ghetto Nuovo y el Ghetto Nuovisimo. Los médicos judíos eran muy apreciados en Venecia.

    Bibliografía: 1 2 3 4 5 6 7 8

    Por supuesto, se agradecen todas las correcciones y matizaciones que sean necesarias.

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